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飞了42年离开了太阳系!旅行者2号传回首批“星际空间”数据

更新时间:2019-12-19 10:11点击:

  旅行者2号是人类派出首批离开太阳系的探测器之一,它的兄弟旅行者1号已经被证实于2012年8月25日离开太阳风层,正式踏入星际空间,这个消息于后来的2013年9月3日被NASA科学家正式公布!

  而旅行者2号于1977年8月20日发射,目标同旅行者1号一致,但是与旅行者1号不同的是,旅行者2号探访了诸多行星及卫星,期间于1979年7月9日与木星相遇,1981年8月25日与土星相遇,1986年1月24日与天王星相遇,1989年8月25日与海王星相遇,留下了许多珍贵的数据,因此它也被誉为人类科学史上最有价值的探测器!后来旅行者2号于2018年12月10日离开了太阳风层,成为第二个进入星际空间的探测器。

  时至今日,旅行者2号已经在黑暗的宇宙中飞行了42年。42年后,NASA科学家终于首次公布了旅行者2号在太阳系边缘发现的珍贵数据!近日,来自自然天文杂志的一项研究首次公布了旅行者2号进入星际空间时的宇宙射线测量研究!再一次带领我们了解了神秘的日球层顶!

  该研究阐述了关于太阳系边缘即日球层顶的性质,我们知道太阳风是从太阳上层大气射出的以200-800km/s速度运动的超声速等离子体带电粒子流,在别的星系,这种带电粒子流也被称为“恒星风”。而太阳风在星际介质(来自银河的氢和氦气体)内吹出的气泡被称为太阳圈,而太阳风在星际介质中的最终能够达到的边界称为日球层顶,因此日球层顶也称为太阳风层顶,是出自太阳的太阳风遭遇到星际介质而停滞的边界。日球层顶半径120个天文单位,厚度0.5个天文单位,这个数据是旅行者1号在飞离太阳系时所测量。因此日球层顶是太阳系的最外层结构,也是日光层和星际空间之间的边界。

  通过旅行者2号的数据,科学家发现在2018年11月5日,旅行者2号所观测到低能离子强度急剧下降,同时宇宙射线强度大量增加,这个证据再次表明“旅行者2号”在当时确实已经离开了太阳风层,进入了星际空间。据了解,旅行者2号当时与地球的距离是地日距离的119倍,相当于119AU(AU,天文单位,1.496x10的8次方公里)。也就是说当时的旅行者2号探测器则距离太阳大约180亿公里!如果进行数据传输大约要花16.5小时才能传回地球!

  科学家再一次表示,一旦飞出了太阳系,那么向旅行者2号迎来的可能就是大量的星际风,而星际风和太阳风之间的相互作用是复杂的,这可以从发源于日球层内部的低能离子和发源于银河系外部的高能银河宇宙射线的强度和各向异性的差异中得到解释。然而,就在“旅行者2号”发现的太阳风顶层之外还有一层边界层,其中低能粒子沿着磁场向外流动,那里的宇宙射线强度只有外层的90%。这是科学家闻所未闻的。

  随着旅行者号探测器进一步深入星际空间,它们会探索新的区域并传回新的研究数据。并且科学家表示如果没有不可预料的计划发生,比如陨石撞击等,我们将能再与它们保持联系,就算直到2030年,旅行者1号和2号仍然有大量的联氨燃料。旅行者1号的推进剂能使用到2040年,旅行者2号能使用到2034年,并且两者都携带着镀金的铜唱片,以备太空船被外太空智慧生物捕获时与他们沟通,上面记录着鸟鸣、风声、人类的谈话声等。

  据科学家们的计算,如果“旅行者2”号一直能顺利地飞行下去,从理论上讲,它将在公元8571年抵达距离地球4光年的Barnard恒星附近,它是属于人马座恒星云的一个天体,而到公元20319年,其将飞抵距离半人马座3.5光年的地方。最终大约距离现在294017年后,也就是在公元296036年,旅行者2号将到达距离我们4.3光年的天狼星最近处!但是这一切还很遥远,我们期待着旅行者2号能够发现神秘的未知!

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