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脑洞大开!科学家们集体预测发现外星生命证据的时间

更新时间:2019-12-20 22:12点击:

  我们还要多久才能找到地外生命的证据?如果一个专家小组的评估没错的话,这个时间可能会比你想象的要更快。

  这是根据国际宇航大会多个发言人所得出来的结论。在10月22日星期二的一次讨论中,有六个发言人把时间都花在了寻找地外生命的相关问题上,对于什么时候能够收集到外星生命的确凿证据,他们每个人都给出了他们的合理猜测,以及一些异想天开的愿望。

  随着小组协调员、麻省理工学院科学史博士生克莱尔·韦伯(Claire Webb)的加入,这场对话很快就变得严肃起来。最终,她选择了探索智慧生命领域中的权威之一——弗兰克·德雷克(Frank Drake)的答案。德雷克将寻找智慧生命的关键因素概念化,发明了广为人知的德雷克方程。韦伯说:“德雷克说是2024年,我认为他是一个非常具有权威性的学术人士,所以我同意他的观点。”

  从专家小组提供的时间范围上看,2024年这个估算时间算是比较大胆的。英国约德瑞尔班克天文台的主任迈克·加勒特(Mike Garrett)在讨论会上说:“我还想说明天呢,但这样的话就太过乐观了,不过我认为在未来5到15年内发现火星生命的可能性很大。我认为这必须得是一个目标,这样才会让我们有动力在这个领域里做更多有趣的事情。”

  会上有一些猜测并没有获得其他人的意见。比如,伯克利SETI研究中心的主任Andrew Siemion认为我们会在2036年10月22日发现外星生命的证据,也就是该小组讨论的17年后。而芝加哥阿德勒天文馆(Adler Planetarium)的天文学家卢西安·瓦尔科维茨(Lucianne Walkowicz)认为这个时间点会在未来15年之内。

  其他人给出了更详细的解释。麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)的天文学家萨拉·西格尔(Sara Seager)一直以来都专注于寻找系外行星,她把这个猜测与那些可能会实现这个发现、但目前依然悬而未决的科学计划联系了起来,这些项目包括大量近期都不会投入使用的太空望远镜。

  西格尔说:“就算这些计划被选中并成功发射升空,我们也还需要一段时间才能实现这种发现。所以我认为这个时间是20年。”

  虽然这些都只是猜测,但是这些都是有根据的猜测,这反映了一些人在面对这个问题的时候采用了什么样的解决方法。SETI研究所的总裁兼首席执行官比尔·戴蒙德(Bill Diamond)说:“我当然希望这会在我的有生之年里发生了,希望我的有生之年没那么短。但我认为这个发现绝对会在我的有生之年里发生,可能会发生在三月份,希望这个发现能像三月一样,来势凶猛,最后也归于温柔。”

  讨论会的主持人、“突破计划”的执行董事皮特·沃登(Pete Worden)在结束讨论的时候说,说:“我喜欢我的生日,我的80岁生日,也就是10年之后。”

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